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Springtime and Easter – Time for Memories

One more week, and we will celebrate Easter!

Growing up, I remember Easter and my birthday (since it is in March) being the most welcome indicators for spring’s arrival.

We often celebrated my birthday in Italy and while Munich at that time was often still covered in snow and sported temperatures near zero degrees Celsius, I could see that winter was in retreat as soon as we had crossed the Brenner and we were leaving the alps behind us descending into the valley of the Veneto region. Our final destination was Verona, where much warmer temperatures and sun welcomed us.

How I loved this trip every year! I think I came back home to Munich another person knowing that springtime will soon have a triumphant return here as well.

All I Need For Easter is….

Easter egg hunting was always fun, but eating all these delicious chocolates was the best! I have to admit, I do miss those since living here in California; even though Easter egg hunting itself has become much more exciting. We as parents can actually go wild playing Easter bunny now in the garden or a park finding the perfect hiding places in nature versus the living room… California weather is just perfect, isn’t it?

While I do send urgent requests to Germany each year to ship me my favorite Easter egg candies like liquid filled ‘Dragee Eier’  or Lindt & Sprüngli Cognac & Eierlikör eggs – hmm! – one can actually find some familiar Easter chocolate egg choices at places like Worldmarket or even at Amazon!


My Favorites!!

Should you be short on some German Easter chocolate egg options, these are some you may still have shipped to you perhaps on time…

Remember these…?

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I realize for some of these goodies, it might be too late, but hey, I don’t discriminate… I’ll eat Eierlikör chocolate eggs year-round 🙂

Featured Image:

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Enjoying Ski Week Without The Snow

Ski Week and Being Just Fine with Seeing Snow Only on Pictures

In some Southern California school districts, the short week of vacation called “Ski Week” is coming to an end. While I remember families flocking towards Mammoth Mountain or at least nearby Big Bear Mountain or Mountain High to catch some snow, this year I witnessed youth rather flying to Europe or the East Coast.

We didn’t do either. We stayed put and just enjoyed a nice, peaceful but rather chilly week with typical, delightful California sunshine. You think that’s boring? Well, I grew up with four seasons and while much can be beautiful in each one of them, there can also be endless rain in spring and fall and many dark, dark days in winter.

Snow – I don’t mind not having it, and while I used to seek it when my kids were younger for the sake of them learning how to ski, I now am just happy to witness snow falling via social media in other places, like Germany; far away, while I enjoy walking along the seashore in beautiful sunshine.

In fact, Germany just got reminded of the fact that it’s still winter and fluffy white snowflakes started covering cities especially Munich with layers and layers of snow. Perfectly right on time for our “Ski Week” here in California, ironically. So, I had my share of snow via Instagram, Facebook and What’s Up. My phone eagerly beeped all week-long announcing new pictures that were sent from family and friends overseas, covering for me the news of new snowmen popping up all over Munich.

I won’t deny it, seeing pictures of snowmen against a crystal blue sky made me somewhat envious,… but juuust for a short moment. True, these gorgeous, crisp winter days in Germany are really precious. The sun and the bright snow make for a very special light and being on top of a ski slope on a day like that, with a view of the alps around you, that’s heaven I remember.

Just as I am getting melancholy, however, I am reminding myself of the downside of snow in the city. I remember those days of shoveling mounds of snow off my car in freezing temperatures trying to get my children to their Kindergarten class on time. The challenges of driving in freshly fallen snow as well as driving on streets covered with slushy dirty snow are just as much a vivid memory as the dramatic balancing act of maneuvering the car over icy roads.

Oh, and did I forget mentioning parallel parking into parking spots battling with the snow for who is faster in filling the void space that I initially thought was an empty parking space?

California works just fine for me. If I am really desperate for snow and freezing temperatures in wintertime, snow – fake or real – is just a few hours away in the car. I can enjoy the white sparkling splendor for a few hours and then drive home to spend the evening at the beach if I like. It’s perhaps a bit of a stretch, yes, but it is possible!

Images: ©CaliforniaGermans


It’s Carnival Season. Find your ‘Faschings’ Party in California

It’s the month of the fools! It’s Carnival!

Germany and beyond is in Carnival Fever. No, not to worry, it’s not a dangerous virus causing this outbreak. Though, it can be contagious!

Dancing, masquerades, and political satire are high in season. No-one is safe in this public outbreak of having-a-fun-time. Most of the bigger cities in German-speaking countries have big events planned for the next couple of weeks. Even smaller communities know how to pay proper tribute to ‘Fasching’.

Kids are looking forward to Carnival all year-long. It’s their time to be Spiderman or a queen for the day, and dress up as their favorite character. In fact, until Halloween had conquered Germany, Fasching somewhat resembled Halloween “German style”, at least in respect to wearing costumes.

And then, February 14th comes, and it’s all over! At least this year…

All the fun is suddenly over on February 14th this year! However, not because of Valentine’s Day. 🙂  This year, 2018, Valentine’s Day and Ash Wednesday share the same date and Ash Wednesday rings in the Season of Lent. For many Christians around the world, Lent is a time of fasting in preparation for Easter. Carnival is over until next year!

So party your heart out, before it’s too late! To help you find a suitable event we have listed a few that were mentioned to us:

Fasching for Children:

GermanSchoolCampus – Newport Beach:
February 10 Carnival Party at German School Campus for young and old from 4pm – 6pm (Free Event)

German American School Association (GASA) at the PhoenixClub – Anaheim
February 11th – Kinderkarneval with Youth Dance Group. Event in the Ball Room at 1pm, (Free Event)

Tivoli Rainbow Garden Preschool – Los Angeles:
February 11th – Fasching At the WirtshausLA, 345 N La Brea Avenue , 3pm-6pm

Karneval for Adults:

Phoenix Club – Anaheim (SoCal)
February 10th – Karneval – Auf der Reeperbahn with Edmonton Blauen Funken, 7:00 pm . Admission: $5/person

Karneval/Mardi Gras/Fasching Costume Ball in Marin County (NorCal)
February 10th -Hosted by Hermann Sons Petaluma Lodge, 860 Western Avenue, Petaluma .Doors open 6:00 p.m., Dancing 7:00 p.m. Admission: $25/person




Dieter Kermas und sein neuer Roman “Kolja: Liebe im Feindesland”. Ein Interview.

Viele von uns erinnern sich noch an die ergreifenden Geschichten, die uns Dieter Kermas aus seiner Kindheit während des Krieges erzählte. Nach seinen Kindheitserinnerungen, die in Segmenten auf CaliforniaGermans in 2013 veröffentlicht wurden, erfreute uns Dieter Kermas an vielen Wochenenden mit seinen lustigen, manchmal auch nachdenklich stimmenden Kurzgeschichten und Gedichten.

Fans von Dieter Kermas können sich nun freuen, denn er hat seinen ersten Roman veröffentlicht!

Kolja: Liebe im Feindesland” von Dieter Kermas ist auf Amazon erhältlich.

Der wunderbar einfühlsam und spannend geschriebene Roman handelt von zwei jungen Leuten, Kolja, einem Russen und Lotte, einer jungen Berlinerin. Anstatt Feinde zu sein, verlieben sie sich ineinander. Der Liebe ist kein langes Glück gegönnt. Bei Ende des Krieges wird Kolja nach Russland zurückberufen und ein Wiedersehen scheint in unerreichbare Ferne gerückt zu sein.

Erst viele Jahre später nach dem Untergang der UdSSR ergibt sich die Möglichkeit zu einer Wiedervereinigung, die allerdings einen unerwarteten Vorfall mit sich bringt.

Ein Interview mit Dieter Kermas zu seinem Roman – Kolja: Liebe im Feindesland


CaliforniaGermans: Dieter, wie kommt es, dass die Hauptfigur Ihres ersten Buches kein Deutscher ist, sondern ein Soldat, der sich sozusagen hinter feindlichen Linien befindet, aus deutscher Sicht gesehen?

Dieter Kermas:  Das Thema verlangte danach, sich mit dem Charakter des „Feindes“ zu befassen. Ich las deshalb Originalberichte ( d.h. die Übersetzungen) über russische Soldatenschicksale.

CG: Ende des Zweiten Weltkrieges waren Sie noch sehr jung und konnten Kolja’s Erfahrungen selbst nicht gemacht haben. Was hat sie zu den Figuren Kolja, dem jungen russischen Soldat, und Lotte, der jungen Berlinerin, inspiriert? Gibt es da autobiografische Elemente?

Dieter K. : Die Kriegsereignisse von 1939 bis 1945 habe ich recherchiert. Die Zeit des „Kalten Krieges“ habe ich allerdings selbst miterlebt und konnte für diese Zeit eigene Erfahrungen einfließen lassen.

Was autobiografische Elemente angeht… Für längere Zeit hatte ich eine enge Freundschaft mit einer russischen Studentin. Hier waren die Rollen jedoch vertauscht. Sie in Moskau, ich in Berlin.

CG: Was sehen Sie als die Quintessenz Ihres Buches?

Dieter K.: Es sollte nach den schrecklichen Ereignissen des WWII, eine Brücke zwischen Deutschland und Russland entstehen. Dazu eignete sich das Schicksal von zwei Liebenden.

Selbst die stärkste Liebe kann durch die unterschiedlichen Ideologien zweier Staaten scheitern.

CG: Erzählen Sie uns ein wenig über Ihren Schreibprozess . Wann haben Sie mit dem Schreiben Ihres Romans begonnen? Wann konnten Sie das vollendete Werk in Händen halten? Mussten Sie viel recherchieren?

Dieter K: Die Idee, die Liebe zweier Menschen in unterschiedlichen Lebenssituationen zu schildern, hatte ich bereits 2004. Der Auslöser hierfür war meine Freundschaft mit einer Russin, die ich bereits erwähnte. Handschriftlich hatte ich die Handlung bis Ende 2005 skizziert. Der Entwurf blieb allerdings bis 2012 unbearbeitet liegen! Ein Freund veranlasste mich letztendlich 2013 weiterzuschreiben. 

Die Recherchen über die Orte und Jahreszahlen der Kampfhandlungen zogen sich bis 2014 hin. Die Örtlichkeiten in Moskau hingegen kannte ich aus eigener Erfahrung. 2015 folgte dann noch eine Überarbeitung, sodass das Buch 2016 in Druck gehen konnte. Es war ein ausgesprochen tolles Gefühl mein erstes Buch in Händen zu halten.

CG: Was hat sich während des Schreibens von “Kolja” als schwierigeres Unterfangen herausgestellt?

Dieter K.: Gute Frage. Den Verlauf der Kämpfe zeitlich und örtlich korrekt zu schreiben, war tatsächlich nicht so einfach. Auch Koljas und Lottes Gefühle in dieser gefährlichen Zeit zu beschreiben, war eine delikate wenn auch reizvolle Herausforderung.

CG: Was hat Ihnen am meisten Spass macht, als Sie den Roman schrieben?

Dieter K. : Beim Schreiben erinnerte ich mich an viele schöne Erlebnisse, die ich vor vielen Jahren in Russland hatte.

CA: Sie sind ursprünglich Ingenieur, was oft als ein eher ‘trockener’ Beruf bezeichnet wird. Wie kamen Sie zum Schreiben? War das schon immer ein Teil von Ihnen?

Dieter K.: Der trockene Beruf war für den Broterwerb und ließ leider keine Zeit zum Schreiben zu. Zum Schreiben kam ich tatsächlich erst nach Berufsende.

In gemütlicher Runde mit Kollegen, oder Freunden, hatte ich immer lustige Geschichten aus meiner Kindheit, Reiseerlebnisse, oder auch Eindrücke von der Flucht erzählt. „Schreib doch die Geschichten auf!“, forderten sie mich immer wieder auf. Das war der Auslöser, mit dem Schreiben zu beginnen.

Anfangs waren es nur Kurzgeschichten und Gedichte, ehe ich mich an einen Roman wagte.

CA: Haben Sie ein Lieblingsbuch? Vielleicht ein Buch, das Sie zum Schreiben Ihres Romans anregte?

Dieter K.: Nein, es gab kein spezielles Buch, das mich zum Schreiben des Romans inspirierte. Mir fällt auch kein Lieblingsbuch ein, aber ich lese zum Beispiel gerne die Werke von Anton Tschechow, Edgar Allan Poe, Puschkin und Hemingway.

Meine Lieblingsbücher in der Kindheit waren die Indianergeschichten von Karl May, das Dschungelbuch von R. Kipling und die Reisegeschichten von Sven Hedin.

CG: Was bedeutet Schreiben für Sie? Ist es Entspannung pur oder eher kathartisch? Was reizt Sie, zur ‘Feder’ zu greifen?

Dieter K.: Es reizt mich aus der Fantasie heraus, Personen und Situationen in Geschichten einzubinden. Außerdem ist Schreiben entspannend und je nach Genre aufregend zugleich. Seelische Probleme muss ich damit nicht verarbeiten, dazu bin ich zu ausgeglichen.

CG: Schreiben Sie jeden Tag?

Dieter K.: Jeden Tag zu schreiben halte ich nicht für so zwingend notwendig, es sei denn es ist beruflich erforderlich. Wenn ein Teil der Handlung im Kopf fertig ist, kann es sein, dass ich mehrere Tage hintereinander diese zu Papier bringe. Es sollte Spaß machen und unter keinem Zeitdruck stehen.

CG: Was können wir als Nächstes von Dieter Kermas erwarten?

Dieter K.: Also, ich schreibe an einem neuen Roman. Der Handlungsablauf ist bereits fertig. Jetzt geht es an die Details. Er soll 2018 gedruckt werden.

CG: Dürfen wir wissen, in welche thematische Richtung Ihr neuer Roman gehen wird?

Dieter K.: Natürlich! Der zweite Roman sollte ursprünglich ein Abenteuerroman werden, so einer wie ich ihn in meiner Jugend gerne gelesen habe. Während der Ausarbeitung des Plots, kam ich aus heiterem Himmel auf die Idee, ein UFO auftauchen zu lassen. Danach drehte sich der Roman komplett in eine Scifi- Geschichte. Das erforderte nun ausgedehnte Recherchen über dieses Thema. Je länger ich an der Geschichte schrieb, desto mehr Spaß machte sie mir.

Hier ein kleiner ‘Teaser’: Der Roman beginnt auf einer Insel im  Pazifik. Der Hauptteil der Handlung spielt sich in einer deutschen Hafenstadt ab. Darüber hinaus werden einige Szenen in anderen Teilen der Welt geschildert. Zeit: 20. Jahrhundert. Thema: Die Menschheit steht am Abgrund ihrer Existenz.

CG: Dieter, wir danken Ihnen ganz herzlich für das Gespräch und wünschen Ihnen viel Erfolg mit ‘Kolja’, sowie viel Spass beim Schreiben Ihres neuen Romans!

Kolja – Liebe im Feindesland von Dieter Kermas ist bei Amazon sowie bei anderen Anbietern vorerst nur in deutsch erhältlich:


Image: ©Dieter Kermas

Celebrating Saint Nicholas Day. How did you behave all year?

Today is Saint Nicholas Day (Sankt Nikolaus). How did you behave all year? He will know!

Perhaps you were good and could start out your day already with a full boot full of treats. Or you are still waiting until tonight when Saint Nicholas himself comes by and pays you a visit.

Many German families celebrate this beloved tradition the way that they have their children put out a boot overnight from the 5th to the 6th of December so that Saint Nicholas could fill it with oranges, nuts, chocolates, and even small toys. This would, of course, happen only if the child had behaved well all year. Surprisingly, they always had!

In some families, like mine, Saint Nicholas would actually come by in the evening of the 6th of December. Every year it was a big affair. We had friends with their children over to await the honored guest. O my, was I nervous as a young child!

Around 6 pm we would hear little bells and heavy footsteps crunching through the snow towards our patio door looking out onto the black pitch garden. And there he suddenly was! Standing in front of our patio glass door knocking with his white-gloved hand. Saint Nicholas!

All of us kids would huddle together, while my dad would open the door and beckon the honored guest in. Every year we were awed just the same!

Saint Nicholas and his Golden Book of Truth

Saint Nicholas entered our living room. Dressed in a bishop’s robe with a red cape and a Mitra he had a heavy burlap sacket over one shoulder and a huge golden book clasped underneath his other arm that was also holding a golden staff.  After we all had greeted him he took a quick glance at the half circle of children asking one of us to come forward to hold his precious crozier. We were all excitedly terrified and intimidated at what to expect next.

He sighed and slowly leafed through his golden book when suddenly stopping at one page, he announced a name and looked at us children with questioning eyes. The one, who had been named, timidly stepped forward and Saint Nicholas looked at him or her with a friendly look and exclaimed in a deep voice: “Now, let’s see what my little angels have written about you over the past year.”

He started reading out of his big golden book all, that he or she had achieved over the year, and what the parents were so proud of. Saint Nicholas would approve with little nods here and there or even utter some words of admiration.

With gleaming faces, we listened to his every word wishing just that the end would not be too embarrassing since everyone else was listening. We were aware that most likely, not everything had been perfect over the year and knew that Saint Nicholas would close by mentioning something we could thrive for and do better in the following year.

Every child had finally been addressed and received a little burlap sacket filled with treats, that Saint Nicholas retrieved from his big one. But this wasn’t the end. No!

Now it was time for entertainment! The parents would ask Saint Nicholas to take a seat and enjoy a glass of red wine while he would listen to our, the children’s presentations. Relieved, we children moved to this more relaxed part and recited our poems, played holiday music on our flutes and the piano.

After a short social time with Saint Nicholas, we finally accompanied him back out to the garden where he vanished into the dark, leaving us with the noise of the crunching footsteps in the snow and the jingling of bells in the air.

Exhilarated we ran back inside the house to indulge in unpacking our presents at last.


Image: Title image ©CaliforniaGermans ,