Category Archives: German History

Halloween, Martin Luther and the Reformation

Today it’s all about Halloween. At least if you live here in the United States. In Germany, October  31 has been declared a national holiday this year, and that not because of Halloween.

Let’s talk about Martin Luther, the scholar, priest, and unifier.

Germany Celebrates 500 Years of The Reformation 

500 years ago, Martin Luther, a priest and scholar went to a church in Wittenberg to nail his 95 theses on to its doors. That act started a religious revolution and led to the formation of a new religious structure within Christendom: Protestantism. The Reformation was born.

Today Germany and churches around the globe commemorate Martin Luther and this significant event that brought about Protestantism and its many subgroups, like Lutheranism, Baptism, Anglicanism, Methodism and more.

But, What do We Really Know About Martin Luther?

Luther – The Priest who Started the Reformation

Martin Luther hadn’t planned for all this to happen. In fact, all he wanted was to find a way to draw attention to some teachings and practices of the Catholic Church he didn’t agree with. Despite attempts and requests to debate this with church leaders, they chose to ignore him. Luther had to find a different way to make himself heard and found a very effective one. He nailed his 95 theses to the doors of the castle church of Wittenberg. At least, so the legend goes. It is disputed if this actually happened, especially since Luther just wanted to change some grievances and not cause a religious revolution.

Luther – The Scholar, Speaking Out for Free Education for All

Luther, the revolutionary, the priest who started a new religion within Christianity. That’s how many of us know him best. But, did you know that Luther was also a revolutionary in regards to education? In a way, we can thank him for free public education, which is very much still policy in present day Germany. He not only supported that education should be free for all and not a privilege of the rich elite, but also pioneered in making education available for girls!

Luther – The Linguist and Uniter

By translating the Bible from Latin into German, Martin Luther united a people under the umbrella of one common German language. Before the days of the Bible written in German, the German language consisted of many varieties of dialects. Luther, fluent in both, the northern and southern German dialects, wanted all the German people to understand the teachings of the Bible. By taking all dialects into account he created a German language that was understandable to everyone. Credit Luther for the first standardized German, if you will!

Image: Pixabay.com


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October 3rd, Germany celebrates “Tag der Deutschen Einheit” – The German National Day

Today Germany celebrates its National Day, the “Tag der deutschen Einheit” !

Today Germany commemorates the reunification of Germany. After WW II Germany got divided into East and West Germany. A fortified wall made sure that interaction between these two Germanys was limited and especially controlled .

Many Germans never believed that they would ever witness a unified Germany again, but November 9th, 1989 should catch them by surprise.

On this fateful day in history the East German government declared that all East Germans were free to go to the West and visit West Germany and West Berlin. Germany and the world went wild! Impactful, dramatic images of that day still captivate us today.

So why don’t we celebrate our German National Day on November 9th after all?

November 9th happens to be a day for a variety of  historical events in Germany, and not all were such that they should be honored or remembered positively on a day that shall celebrate the National day of Germany .

November 9th was the day on which the German republic was proclaimed in 1918, and it was also a November 9th when Hitler’s first coup in 1923 was defeated. This ominous date however also marks the anniversary of the Reichskristallnacht (Night of Broken Glass) in 1938, the day of the first large-scale Nazi-led pogroms against Jews.

November 9th therefore did not seem an appropriate date for the German National Day.

October 3rd was chosen instead since this was the day in 1990 when the formal reunification took place.

October 3rd replaced the date of June 17, which used to be the date for “The Day of German Unity” during the days of the BRD ( The Federal Republic of Germany).

Images: Pixabay.com

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Beethoven’s Ninth with Dudamel at the Hollywood Bowl- July 13 & 18

The whole world is widely familiar with the impressive start of Beethoven’s 5th symphony, which is probably the most distinctive four-note motif in music history. Beethovens 9th symphony however is considered Beethoven’s greatest work, if not “the greatest compositions in the western musical canon”.

It is Beethoven’s final complete composition and one, in which voices are being used in a symphony for the very first time. Hence the name “Choral Symphony”. The famous “Ode to Joy”, which follows a poem by Friedrich Schiller, is known all over the world, but it has a much deeper meaning for us Germans. I may say it has become somehow part of our German National Anthem. Especially since the German public radio station Deutschlandfunk has been broadcasting “Ode to Joy” together with the official German National Anthem (“Einigkeit und Recht und Freiheit”) shortly before midnight since New Year’s Eve 2006.”

But Beethoven’s “Ode to Joy” is also used as the anthem of the European Union and stands with the other European symbols for the whole of Europe. It also serves as the theme song to the European qualifying of the 2018 World Cup football competition.

On July 13 or 18, you can experience Beethoven’s epic Ninth Symphony with Gustavo Dudamel at the Hollywood Bowl! Dudamel’s all-consuming love of music drives him to invest every note with meaning and new life. Don’t miss it when he leads Beethoven’s Ninth Symphony, the first piece he performed as Music Director of the LA Phil.

Tickets are on sale now! http://bit.ly/hb17_Calendar_Beethovenninth 

One lucky CaliforniaGermans reader will have the opportunity to receive One Voucher valid for two guests. The voucher is good for two tickets to a variety of Hollywood Bowl concerts!

Here is how to get the voucher: – All you need to do is send us an email to : californiagermans [at] gmail.com , and put in the subject line: “I am ready for my Hollywood Bowl Voucher”

The first CaliforniaGermans writing us an email as described above, will receive one voucher that is good for two tickets for a variety of Hollywood Bowl concerts not only Beethoven’s 9th Symphony!


Sources: wikipedia, Deutsche Welle,

Credits: LA PHIL

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Das Erste Mal Durch Die Mauer

Teltowkanal

Teltowkanal. Die Grenze verlief in der Mitte des Gewässers. (Photo: ©Dieter Kermas)

Das erste Mal durch die Mauer

(Ein Erlebnisbericht von Dieter Kermas)
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Es war Mai 1990 und der DDR-Staat begann, sich merkbar zu wandeln. Zur Einreise genügte für uns Westberliner jetzt nur der normale Personalausweis.
Am 11. Mai fuhren wir, Helga und ich, zum nächstgelegenen Grenzübergang am Ostpreußendamm. Der Grenzpolizist auf der Ostseite warf nur einen kurzen Blick auf unsere Ausweise und gab sie mit einem Lächeln und einem „Gute Fahrt“ zurück. Wir waren über diesen, in den vergangenen Jahrzehnten noch nie gesehenen Gesichtsausdruck bei einem „Grenzorgan“ richtig verblüfft.
Die Möglichkeit, ohne die oft erduldeten Schikanen, die nächste Umgebung hinter der Mauer zu erkunden, war für uns nach fast vierzig Jahren natürlich sehr verlockend.

Aus meiner Kindheit waren Ortsnamen wie Köpenick, Erkner und Müggelsee, in mir noch recht lebendig. Am heutigen Tag wollten wir nun mit der Erkundung dieser Umgebung beginnen.
Bei strahlendem Sonnenschein ging die Fahrt über Teltow, Mahlow, Waßmannsdorf, am Flughafen Schönefeld vorbei, nach Köpenick.

Dem Tipp eines Kollegen folgend, besichtigten wir die Ausstellung im Schloss Köpenick. Wir hatten den Rundgang recht zügig hinter uns gebracht, obwohl die Exponate mehr Zeit verdient hätten, und standen so gegen elf Uhr wieder auf dem Schlosshof.  Nachdem uns eine Tasse Kaffee in der Schlossgaststätte wieder fit gemacht hatte, entschlossen wir uns, die Fahrt in Richtung Müggelsee fortzusetzen.

Während der Fahrt, die Sonne brannte uns schon recht heiß durch das offene Schiebedach auf die Köpfe, hatte ich urplötzlich die Idee bis nach Gosen weiterzufahren. Meine Frau stimmte sofort zu. Die Straßenbeschilderung war ausreichend gut, und so trafen wir gegen zwölf Uhr in Gosen ein.
Kurz vor Gosen überquerten wir zwei Brücken und ich erinnerte mich in diesem Moment an eine Fahrt mit Tante Klara. Als sie uns 1948 mit dem Pferdewagen vom Bahnhof Erkner abgeholt hatte, und wir durch das Wasser fahren mussten, weil die Brücke zerstört war.

Aus der Erinnerung heraus versuchte ich den Weg zu unseren Verwandten zu finden, doch vergebens. In den Jahren hatte sich doch mehr verändert, als ich angenommen hatte. Um nicht länger umherzuirren, erkundigte ich mich bei einem älteren Mann, der gerade mit einem kleinen Jungen den Weg entlang kam, nach der Familie Krauel.

Er fragte zögernd zurück, ob ich Alfred Krauel suchen würde, und ich bejahte dies. Mit bekümmerter Miene teilte er uns mit, dass gerade heute, am 11. Mai, Alfred Krauel Senior zu Grabe getragen würde.

Das konnte doch nicht wahr sein, dachte ich. Nach fast vierzig Jahren der Trennung wurde mein Onkel Alfred gerade an diesem Tag beerdigt. Zufall oder ein Wink des Schicksals?
Der alte Herr beschrieb uns noch die Richtung zum Hause Krauel und ging seines Weges.

Noch etwas erschrocken und verwirrt überlegten wir, ob gerade heute der richtige Tag für ein Wiedersehen sei. Wer und was erwartete uns?
Wir entschlossen uns, das Wagnis einzugehen und fuhren zur Seestraße 24. Als wir vor dem niedrigen Bauernhaus standen, es war früher mit Reet gedeckt, erkannte ich es sofort wieder.

Ich ging bis zum Gartentor und rief, niemand meldete sich. Nach kurzem Überlegen, entschlossen wir uns erst einmal etwas essen zu gehen.
Im Gasthof nahmen wir dann unsere Mahlzeit ein. Im Hinausgehen entdeckte ich zufällig in einem Nebenraum eine gedeckte Tafel. Die Bedienung erzählte uns, dass der Raum von der Familie Krauel für eine Feier bestellt wäre.

Wir hatten uns vorgenommen, nach dem Essen, ein zweites Mal zur Seestraße zu fahren. Ich stieg aus, ging durch das offene, erste Gartentor bis zum zweiten Tor. Hinter dem Haus hörte ich Stimmen und so rief ich: „Hallo!“ Zuerst kam ein Hund um die Ecke gesaust und blieb bellend hinter dem Tor stehen. Kurz darauf bog ein Mann um die Hausecke, blieb stehen, kam langsam näher und fragte, wen ich sprechen möchte.

Vom Alter her, so ging es durch meinen Kopf, könnte das wohl mein Cousin Alfred sein. Spontan und nichts Besseres auf der Zunge, rief ich: „Ich bin Dieter Kermas aus Berlin, bist Du Alfred?“ Die Verblüffung auf der anderen Seite dauerte nur eine Sekunde, dann wurde das Tor aufgeschlossen, aufgerissen und Alfred packte mich bei den Schultern und fast schleppte er mich bis zur Hausecke. Auf dem kurzen Weg dorthin deutete er mir an, nicht zu sagen, wer ich sei.

Hinter dem Haus saßen unter dem Nussbaum einige Personen, die mich etwas verwundert und neugierig musterten. Zu einer älteren Frau gewandt, fragte Alfred: „ Na, wer ist das wohl, den ich hier bringe? Erkennst Du ihn?“ Natürlich war das nach den vergangenen Jahrzehnten fast ausgeschlossen. Ich stellte mich dann vor und auch alle Anwesenden nannten ihre Namen.

Die Begrüßung war recht stürmisch und ganz besonders herzlich wurde ich von Tante Else willkommen geheißen. Erst nach einigen Minuten konnte ich erklären, dass meine Frau noch im Wagen säße.
Sofort lief Alfred mit mir auf die Straße und Helga wurde ebenfalls zum Platz unter dem Nussbaum gezogen und dort herzlich begrüßt.

In die Freude des Wiedersehens mischte sich der Schatten des Trauertages, und so war ich fast geneigt, wieder zurückzufahren. Schließlich entschieden wir uns doch dazubleiben, und Onkel Alfred auf seinem letzten Weg zu begleiten.
Alfred lieh mir noch ein dunkles Hemd, und wir gaben seinem Vater die letzte Ehre.

Im Gasthof versammelten wir uns dann bei Kaffee und Kuchen. Ein ums andere Mal erzählte Alfred den Gästen die erstaunliche Tatsache, gerade an diesem Tag, den Cousin aus Berlin nach vierzig Jahren wiedergefunden zu haben.

Die Stunden vergingen, und wir hätten noch lange dort sitzen können, doch den Weg nach Hause hatten wir noch vor uns. So verabschiedeten wir uns und fuhren heimwärts, nicht ohne vorher Alfred versprochen zu haben, bald wiederzukommen.

Die Gedanken kreisten in unseren Köpfen, und zu Hause angekommen, diskutierten wir noch bis Mitternacht das Erlebte, während der Maiglöckchenstrauß von Tante Else das Zimmer mit seinem Duft erfüllte.

Berlin, September 1990

© Dieter Kermas

Photo: ©Dieter Kermas———————————————————————————————————————–

Dieter KermasDieter Kermas, CaliforniaGermans Author and a true Berliner, turned to writing after he retired from his profession as an engineer. Family and friends urged him to document his many experiences during his childhood in wartime Germany. This made for a collection of various essays which have been published here at CaliforniaGermans. (You can find the stories here on CaliforniaGermans.com by putting “Dieter Kermas” into the Search Box.)  Apart from his childhood memories he is also sharing some of his short stories and poems on CaliforniaGermans. Dieter Kermas, who loves to write, is currently working on his first novel. Some of his work has been included in anthologies.

To get in touch with Dieter Kermas, please send an email with subjectline “Dieter Kermas” to: californiagermans@gmail.com
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First Spying Drones Were Invented Over 100 Years Ago In Germany

 

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Drones are now commonplace in warfare today to capture images of high risk areas, and while many may see these unmanned aircrafts as a recent invention, the idea was in use over 100 years ago during World War I by the German military. Instead of aircrafts, which weren’t around during the early 19th century, homing pigeons were used to carry the timed cameras.

Julius Neubronner, a German inventor, came up with the idea of attaching an automatic timed camera to a pigeon in 1907 and immediately received interest by the Prussian Minister of War. Soon after, a military pigeon station was put in place at Spandau.

The German military had already been experimenting with various methods of capturing photographic intelligence before Neubronner’s idea was brought to the forefront, including the use of kites, balloons and even rockets. None of those solutions proved to be as reliable as the pigeons however.

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In order for it to work, German war engineers had to come up with a way to construct the camera that would not only work for their needs, but also be small and light enough for the pigeons to carry. A Frankfurt firm eventually came up with a solution that worked, and while the use quickly became outdated with the advent of aviation technologies, it was an effective enough solution that the CIA in the United States developed their own pigeon camera system.

Source: Inquisitr, GermanPulse
Photos: Wikimedia Commons

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